Efectos positivos y negativos de la cafeína

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Para la mayoría de las personas, lo primero que hacen por la mañana es servirse una taza de café o té. De hecho, se calcula que cada día se consumen más de 1.600 millones de tazas de café. Pero, ¿es toda esa cafeína realmente buena para usted? Si no es así, ¿cuáles son los efectos negativos para la salud?

El Departamento de Agricultura de EE.UU. estima que una persona media consume aproximadamente 300 mg de cafeína al día, lo que equivale a entre dos y cuatro tazas de café. Esto se considera una cantidad moderada de cafeína. Muchos estudios han demostrado que una cantidad moderada de cafeína puede ser beneficiosa para la salud.

La cafeína es un estimulante natural que puede obtenerse de más de 60 fuentes vegetales diferentes. En cantidades moderadas puede mejorar la atención y la concentración al tiempo que combate la somnolencia. Un estudio reveló que beber tres tazas de café al día podría reducir el riesgo de cáncer de hígado hasta en un 50%. Otro estudio sugiere que beber cuatro tazas de café al día podría reducir también el riesgo de cáncer de boca y garganta en un 50 por ciento.

También se ha demostrado que el consumo de cafeína tiene efectos positivos en la función cerebral. Una investigación reciente ha descubierto que consumir 200 mg de cafeína al día puede potenciar la memoria a largo plazo. Otros estudios han demostrado que el consumo moderado de cafeína puede proteger al organismo contra enfermedades como el Parkinson, las enfermedades cardiovasculares, los accidentes cerebrovasculares y la diabetes de tipo 2.

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Sin embargo, el consumo de cualquier cantidad superior a 500-600 mg de cafeína al día puede acarrear algunos efectos secundarios negativos bastante graves. Un consumo elevado de cafeína puede provocar insomnio, nerviosismo, inquietud, cambios de humor, irritabilidad, aumento del ritmo cardíaco, náuseas e incluso temblores musculares. Algunos estudios han demostrado que un mayor consumo de cafeína puede incluso provocar una muerte prematura.

La cafeína tiende a afectar a cada individuo de forma diferente, lo que podría ser la razón de que haya tanta información contradictoria sobre sus beneficios y/o riesgos para la salud. Por ejemplo, las personas que sufren trastornos de ansiedad pueden experimentar un aumento de los síntomas de ansiedad tras consumir cafeína. Además, las personas que fuman cigarrillos metabolizan la cafeína dos veces más rápido que los no fumadores. Por otra parte, las personas con enfermedades hepáticas, las mujeres embarazadas y los niños pequeños metabolizan la cafeína mucho más lentamente, lo que puede aumentar el riesgo de intoxicación por cafeína.

Dado que la cafeína es un estimulante y técnicamente una droga, también se puede desarrollar una adicción. Con la adicción viene el síndrome de abstinencia. Algunas personas que se vuelven físicamente dependientes de la cafeína pueden experimentar graves síntomas de abstinencia si no se mantiene la ingesta habitual. Estos síntomas pueden incluir dolores de cabeza, fatiga y somnolencia graves, depresión, irritabilidad, cambios de humor, dificultad para concentrarse e incluso náuseas/vómitos. Algunas personas se vuelven tan dependientes de la cafeína que, incluso cuando se les informa de los efectos secundarios negativos, son física y mentalmente incapaces de dejar de consumirla.

En general, la cafeína es relativamente segura con moderación. Sin embargo, es importante controlar su reacción individual a la cafeína. Si empiezas a sentirte dependiente de la cafeína para funcionar o empiezas a experimentar efectos secundarios negativos, es posible que quieras disminuir o eliminar por completo tu consumo de cafeína.

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